domingo, 23 de febrero de 2014

Imitations of Greek, Roman and Iberian coins in Gaul: Imitation of denarius "Baskunes" in Belgic Gaul.

Imitations of Greek, Roman and Iberian coins in Gaul: Imitation of denarius "Baskunes" in Belgic Gaul.  
Translation of an article published in Spanish: “El Eco Filatélico y Numismático
(June 2007).
Vol.62 (n. 1153): pp.60-61 & Ibid. (July-August 2007), Vol. 62 (n. 1154): pp. 56-58.

The term "Keltoi", or "Celtic" in Greek, first appears in the sixth century BC to refer to people living north of the Greek colony of Marseille, and the Romans designated with the name "Gauls" of a league to Celtic peoples who lived on the continent.

The first Celtic coins appeared in the second century before our era(1), and copied the figures appearing in the Macedonian gold coins of Philip II and Alexander the Great (382-336-323 AD) and probably brought in as payment on services to Gallic mercenaries returning to their land of origin (Figure 1).
Figure 1 .- Prototype staters of Philip II of Macedon (359-336 BC) and imitations of Ambiani gold, second century BC 
In a second step, as the probable result of trade with the Romans, the Gauls made their cash in silver pattern, based on the denarius of Rome, which in many areas replaced the former gold coin from the second half of century BC. During this time, a new type of lower monetary value appeared, the "Potin", coin cast in molds with an alloy of copper, lead and tin (Figure 2). Finally bronze coins arose in late period in Gaul (except in Narbonne, where it already existed, as in the Iberian Peninsula, due to Roman influence) to the years 70-60 BC, and in the northwest of the Gaul (Gaul Belgium many coins in various sanctuaries were minted.
Figure 2 .- Potins of Gaul. 
In many cases, other currencies such as the Massaliote drachma and Roman denarii were imitated (Figure 3), developed a varied typology which includes portraits, mythological figures and monsters and animals dominated by the horse and wild boar. Among the Celts of the Iberian Peninsula and the rest of the continent there is a noticeable stylistic difference, while the first reliably reflect the themes represented in the strictest of Greco-Roman artistic tradition, clearly indicating the name of the mint, the Celtic coins of the rest of Europe developed a personal style, traditionally described as "barbarian art", and which is but an abstract art very similar to that developed in the twentieth century, moreover, these currencies do not normally carry epigraphic information to identify the place of production.

Figure 3 .- a: Hispanic Denarius of Cornelius Lentulus (76-75 BC). b: Republican Denarius of  Fabatus Roscius (59 BC). c: Imitation of the Celts of the Danube the denarius of C. Lentulus. d. - A curious double imitation of the Celts of Pannonia, on one side of the denarius R. Fabatus, and the other from C. Lentulus.

In this article we focus on one of the Celtic peoples of Belgian Gaul, the tribe of the "Ambiani", which we can locate in the region surrounding the current village of Amiens in northern France. In this area were issued two series of coins that have unique characteristics, the first type and size imitates the Iberian denarius "Baskunes", although in this case the material used in its manufacture is bronze, not silver, and the second series mimics the previous currency iconography on the reverse, but substantially changed the obverse.

The question arises, how came the denarii "Baskunes" to this remote region of Belgian Gaul?, And why were imitated precisely these dinars?. But before attempting to answer these questions, we briefly analyze the characteristics of the Iberian mint of "Baskunes”.

For many years, researchers (linguists, numismatists and historians) have assumed that the term "Barskunes / Baskunes" is clearly identified as "Basques" who inhabited the area around Pamplona, a deduction which seems evident from the phonetic similarity between terms. But in recent years, things have been complicated somewhat due to an interesting discovery in the Iberian language(2), that the suffix "-s" is not as was thought a nominative plural of an ethnic group, but the ablative singular of a toponymyc name!. Accordingly, the meaning of "Barskunes" becomes "to Barsku. That is, the mint or people who issued these coins would be called "Barsku" (or at a later Basku). This new interpretation presents us with two new issues, the first coin bearing the name can be interpreted as "for use by Barsku" or "made for Barsku" so we could think of traveling craftsmen, knowledgeable of the technology manufacture of coins, which would move through the area offering their services to the people of the area. These are likely not very large emissions, recruited more as a sign of prestige than as a genuine financial need, and this subtle way, little by little would be introduced in the habit of using the currency in pre-Roman populations that had never before used. This interpretation, which at the moment is a mere hypothesis, would explain the enormous similarities that occasionally we can find in images of different Iberian mints, since they are the same artesans who manufacture the coins for several different populations. The second question is that "Barskunes" would be a Celtic term to designate the people of "Barsku" (subsequently lost the letter "r"), possibly of Basque ethnic. When we speak in the Basque language now, in the original language should say "Euskara", ie that the term "Basque" is not "Basque", is "Euskara". The same may have happened more than two millennia ago, and could well be the Celtic border who coined this term (Basku-Basque) to denote a village inhabited by people of ethnic Basques who had not developed the writing. In fact the first explicit reference to the Basques is quite late and goes back to 76 BC in a quotation from Livio (XCI) referred to Sertorian wars. The other classical sources about the Basques are from a later period (Pliny, Strabo, Ptolemy .....). Besides the traditional location of the mint "Baskunes" in the vicinity of Pamplona today, other locations have been proposed as Rocaforte-Sangüesa (Canto, 1997), based on the name that the Arabs gave to this area, "Baskunsa "(very similar to the name of the mentioned city that issued  coins).

Another surprising fact is the vast amount of silver denarii  issued in the mint "Baskunes" in a period of less than a century, since they began to be manufactured, probably starting in the fall of Numancia (133 BC) until the end of indigenous emissions, after the battle of Munda (45 BC). This fact is justified only in a context of almost continuous war situation, where it was necessary to pay troops of indigenous mercenaries as allies against other peoples Celtiberian, and also in the civil wars that the Romans themselves staged in the Iberian Peninsula.

Among the coins minted in Gaul by the Celtic peoples, we find some curious bronze imitations of the denarius of the mint of "Baskunes", which have been found in excavations in some sanctuaries in northern France (as in that of Digeon). The first author to describe these coins is E. Lambert in 1864, who published a picture of this coin (Plate VIII, n. 18), but considers that it is an Iberian currency, and as such it has been transmitted in the literature until well into the twentieth century.

Figure 4 .- Denarii of the mint "Baskunes.

It is assumed that the first silver coins "Baskunes" began to be minted in the second half of the second century before our era, these early pieces were of good style (Figure 4a,b) and continued to be made to reach the copious emission of the first third of the first century BC, related with Sertorian wars (83 - 72 BC), where there are frequent little treasures of deniers that include coins of the mints of Baskunes, Sekobirikes and Turiasu (such as cave Usategi in Ataun, Gipuzkoa, N. Spain) . These late coinages have a more degenerate style, where for example the obverse bust in Baskunes denar has a large nose, and beard is resolved with a few heavy points (Figure 4c). This increase in the size of the nose is typical when the dies wear out and are manually retouched to prolong life. It is precisely one of these late emissions that the Celts used as a model of the Ambiani in northern Gaul (Figure 5).

Figure 5 .- Ambiani Celts imitations: "IMONIN bronzes".

The two types of emissions that copy the Iberic coin of Baskunes are very different and give us valuable clues about the manufacturing techniques used. In the first case (3), the perfect similarity, both obverse and reverse, among the bronzes "IMONIN" and its prototype denarii "Baskunes" leads us to think that these Iberian denarii could serve as a model or "Patriz" (Figure 5). From its own coins (denarii Baskunes) could be obtained the Matriz, possibly reproducing the dies in wax, surrounding them with clay to form the mold, which is then filled in with molten bronze, using the technique of lost wax used in antiquity. Some small changes were introduced in the  dies, as on the obverse: adding front of his face, a small snake or dragon, and below a circle inscribed with a point (which would be the Iberian syllable "Ku") by contrast in the legend on the reverse, the letter Iberian "Ku" lost its central point and became the Latin letter "O". Also on the back, amending the rider's head, making it more by highlighting the curious procedure, by a point, which becomes the eye, from which emerges a spiral line, placing in the top four small peaks which simulate hair of the head. Also changes the horse's tail and the last two letters of the Iberian legend "E" and "S" are converted to "I" and "N". All these changes could be easily added after obtaining the negative image (“Incusa”) into a soft material (wax or clay) from an original coin "Baskunes.

The second issue is completely different and was conducted with new dies, completely transforming the front, replacing the bust by a drawing a couple of “torqueses” in a central position and under them a necklace, topped with animal heads, above, figures of appearance plant and along the bottom, a series of semicircles with an interior point.. On the reverse remains the figure of the rider with his sword, though heavily modified, in this case appears the text "IMONO" where the letters "O" have the central point of the syllabic letter "Ku", as appears on the denarius Baskunes, but curiously not represented in the previous emission. This same symbol is also engraved on the back of the horse. In a coin (Figure 6d) a small figure under the horse appears, and there seems to be a bird head, which is also represented in some of the Celts emissions.
Figure 6 .- Ambiani Imitations of the denarius "Baskunes" called "small bronzes IMONO".
These two types of coins did not appear together, and occur in different geographical areas, while the first, the close imitation of the denarius Baskunes, is located north in the Department of the Somme in the Picardy (Digeon shrine in southwestern Amiens), the second type, termed "homotypia of contiguity" (4), occurs further south, in the department of "Seine-Maritime (Rouen findings) and according to this, it would be a further issue that the first imitation copies. But one fact to consider is the conservation in these pieces (IMONO bronzes) of the Iberian syllabic letter "ku" in the legend on the reverse, which had disappeared in the previous type (IMONIN bronzes). This fact allows us to raise another hypothesis, the denarius "Baskunes" was imitated at the same time in two areas close independently and using different techniques in the first case (IMONIN) using deniers themselves as punches to make the stamps, and the second (IMONO) opening new dies, which allowed the operation to introduce major changes in the grounds, preserving in this case only the figure of the reverse of the Baskunes denarius.

These are not the only issues where horsemen are in the currencies issued by the Celts of Belgian Gaul, we also see the rider carrying a "falx" sickle of war or similar to the Iberian emissions of mints from "Oilaunikos "and" Umanbaate "(Figure 7), the latter also located in Basque territory, although in this case we can not prove that emissions are copied to these Iberian mints.

Figure 7 .- a: Bronze Ambiani with rider wearing the falx. b: Aes of the mint Umanbaate (NavarraSpain).

As for the dating of the imitations of Baskunes denarius, the most relevant data come from the excavations of the sanctuary Digeon (Somme), where it appeared several pieces of the first type in an archaeological context (along with brooches and Roman coins) (5) that permit dating for these emissions, between 40 and 70 of our era, ie a century after it ceased production of the Iberian currency "Baskunes" (in 45 BC) and that the Gaul had been completely conquered by Caesar (51 BC). Paradoxically, while the Celts were still coining this imitation of  Iberian coinage, near the place of the prototype (Baskunes), numerous Roman Cascantvm ases were issued in the time of Emperor Tiberius. The Ambiani imitations were manufactured probably during the reign of the emperors Claudius and Nero!.

It may surprise the different timing of the denarii Baskunes (first century BC) and his gallic imitations (first century AD), but for example we saw previously how the Greek gold stater of Philip II and Alexander the Great, were imitated by Ambiani no less than two centuries later!.

Traditionally been considered  the first gold gallic coins were produced  in the third century BC, but recently has been delayed this timeline based on metrological studies.

(2) VILLAR, F. (1995). Estudios de celtibérico y de toponimia prerromana. Univ. Salamanca, 276 pp.

(3) IBÁÑEZ, M., 1993. Relations entre la Gaule belgique et la Celtibérie. Bull. Soc. Fr. Numismatique. 48(5): 564‑566.

(4) DELESTRÉE, L.P., 1996. Monnayages et peuples gaulois du Nord-Ouest. Ed. Errance. Paris: 144 pp.

(5) DELPLACE, Ch., 1987. Monnaies du sanctuaire de Digeon (Somme). En: Monnaies gauloises découvertes en fouilles. Dossier de Protohistoire 1: 125-137.

domingo, 16 de febrero de 2014

Monedas celtas de la Galia: imitaciones de las monedas griegas, romanas e ibéricas

2.1.- Monedas celtas de la Galia: imitaciones de las monedas griegas, romanas e ibéricas. Eco Filat. y Numism. (Junio, 2007), 62(1153): 60-61. Imitaciones del denario de “Baskunes” en la Galia Belga. Eco Filat. y Numism. (Julio-Agosto, 2007), 62(1154): 56-58.

            El término “keltoi”, es decir “celtas” en griego, aparece por vez primera en el siglo VI a.C. para designar a las poblaciones que vivían al norte de la colonia griega de Marsella, y los romanos designaron con el nombre de “galos” a los pueblos de legua celta que vivían en el continente.

            Las primeras monedas celtas aparecieron en el siglo segundo(1) antes de nuestra Era, y copiaron las figuras que aparecen en las monedas de oro macedónicas de Filipo II y Alejandro Magno (382-336-323 a.C.) y que probablemente trajeron como pago a sus servicios los mercenarios galos que regresaban a su tierra de origen (Figura 1). 
Figura 1 .- Prototipo de estátera de Filipo II de Macedonia (359-336 BC), e imitaciones en oro de los ambianos, s. II a.C.

            En una segunda fase, como probable consecuencia del comercio con los romanos, los galos introdujeron en su numerario el patrón de plata, basado en el denario de Roma, que en muchas regiones sustituyó a la antigua moneda de oro a partir de la segunda mitad del siglo II a.C.. Durante este tiempo surgió un nuevo tipo monetario de menor valor, el “potín”, moneda fundida en moldes con una aleación de cobre, plomo y estaño (Figura 2). Por último las monedas de bronce aparecieron en época tardía en la Galia (salvo en la Narbonense, donde ya existían, como en la Península Ibérica, debido a la influencia romana) hacia los años 70-60 a.C., y en la zona noroeste de la Galia (Galia Belga) se acuñaron un gran número de variadas monedas en los santuarios. 
Figura 2 .- Potines de la Galia

            En muchos casos se imitaban otras monedas como los dracmas masaliotas y los denarios romanos (Figura 3), desarrollándose una variada tipología que incluye bustos, figuras mitológicas y monstruos, así como animales donde predominan el caballo y el jabalí. Entre los pueblos celtas de la Península Ibérica y los del resto del continente existe una notable diferecia estilística, mientras los primeros reflejan fielmente los temas representados en la más estricta tradición artística greco-latina, señalando claramente el nombre de la ceca emisora, los pueblos celtas del resto de Europa desarrollan un estilo propio, tradicionalmente calificado como de “arte bárbaro” y que no es sino un arte abstracto muy similar al que se ha desarrollado en el siglo XX , por otra parte no suelen llevar información epigráfica que permita identificar el lugar de acuñación.

Figura 3 .- a: Denario hispánico de Cornelius Lentulus (76-75 BC). b: Denario republican de Fabatus Roscius (59 BC). c: Imitación de los Celtas del Danubio del denario de C. Lentulus. d. – Curiosa doble imitación de los celtas de Panonia, por una cara del denario de R. Fabatus, y la otra del de C. Lentulus

            En este artículo nos centraremos en una de las poblaciones celtas de la Galia Belga, la tribu de los “Ambianos” que podemos localizar en la región que circunda la actual población gala de Amiens, en el norte de Francia, en esta zona se emitieron dos series de monedas que presentan unas características singulares, la primera imita en tipos y tamaño al denario ibérico de “Baskunes”, si bien en este caso el material utilizado en su fabricación es bronce y no plata, la segunda serie de emisiones imita la moneda anterior conservando la iconografía del reverso, pero cambiando sustancialmente la del anverso.

            Cabe preguntarse, ¿cómo llegaron los denarios de “Baskunes” a esta alejada región de la Galia Belga?, y ¿por qué fueron imitados precisamente estos denarios?. Pero antes de intentar contestar a estas cuestiones, que desarrollaremos en un artículo posterior, vamos a analizar brevemente las características de la ceca ibérica de “Baskunes”.

            Durante muchos años, los investigadores (linguistas, numismáticos e historiadores) han dado por sentado que el término “Barskunes/Baskunes” se identifica claramente como los “vascones” que habitaban la zona próxima a Pamplona, lo cual parece una deducción evidente a la vista de la similitud fonética entre ambos términos. Pero en los últimos años las cosas se han complicado algo, a partir del importante descubrimiento linguístico(2) de que el sufijo “-es” no es como se creía un nominativo plural de una etnia, sino el ¡ablativo singular de un topónimo!. Según esto, el significado del término “Barskunes” pasa a ser “para Barsku”. Es decir la ceca o población que emitió estas monedas se llamaría “Barsku” (o Basku en época posterior). Esta nueva interpretación nos plantea dos nuevas cuestiones, en primer lugar el nombre que lleva la moneda puede ser interpretado como “para ser usado por Barsku” o “fabricado para Barsku”, de forma que podríamos pensar en artesanos ambulantes, buenos conocedores de la tecnología de la fabricación de monedas, que se desplazarían a través del territorio ofertando sus servicios a las poblaciones de la zona. Estas poblaciones, probablemente no muy grandes, contratarían las emisiones más como una señal de prestigio que como una verdadera necesidad económica, y de esta sutil forma, poco a poco se iría introduciendo la costumbre de utilizar la moneda en poblaciones prerromanas que nunca antes la habían utilizado. Esta interpretación, que por el momento no deja de ser una mera hipótesis, explicaría las enormes similitudes que ocasionalmente podemos encontrar en las imágenes de diferentes cecas ibéricas, dado que serían los mismos maestros monederos los que fabricarían las emisiones para varias poblaciones diferentes. La segunda cuestión es que “Barskunes” sería un término celta para designar al pueblo de “Barsku” (con posterioridad se perdió la letra “r”), posiblemente de etnia vascona. Cuando actualmente hablamos del idioma vasco, en el idioma original habría que decir “euskera”, es decir que el término “vasco” no es “vasco”, “euskera” sí. Pues lo mismo que ocurre hoy en día, pudo haber pasado hace más de dos milenios, y bien pudieron ser los celtas fronterizos los que acuñaran este término (Basku-Vasco) para denominar una población habitada por gentes de etnia vascona que no habían desarrollado la escritura. De hecho la primera mención explícita a los vascones es bastante tardía y se remonta al año 76 a.C. en una cita de Tito Livio (XCI) referida a las guerras sertorianas. Las restantes fuentes clásicas acerca de los vascones son de época posterior (Plinio, Estrabón, Ptolomeo .....). Aparte de la tradicional localización de la ceca de “Baskunes” en las proximidades de la actual Pamplona, se han propuesto otras ubicaciones, como Rocaforte-Sangüesa (Canto, 1997), basándose en el nombre que los árabes daban a esta zona: “Baskunsa” (muy similar al nombre de la ciudad que emitió las mencionadas monedas).

            Otro hecho que no deja de resultar sorprendente es la enorme cantidad de denarios de plata que se emitieron en la ceca de “Baskunes” en un período inferior a un siglo, desde que comenzaron a fabricarse, probablemente a partir de la caída de Numancia (133 a.C.) hasta que finalizaron las emisiones autóctonas peninsulares tras la batalla de Munda (45 a.C.). Este hecho solamente se justifica en un contexto de situación bélica casi permanente, donde era necesario pagar a las tropas de mercenarios indígenas que participaban como aliados contra otros pueblos celtibéricos, y también en las guerras civiles que los propios romanos protagonizaron en la Península Ibérica.

            Dentro de la moneda acuñada en la Galia por los pueblos celtas, encontramos unas curiosas imitaciones en bronce del denario de la ceca de “Baskunes”, que se han sido halladas en las excavaciones realizadas en algunos santuarios al norte de Francia (como en el de Digeon). El primer autor que describe estas monedas es E. Lambert en 1864, llegándo a facilitar incluso su dibujo (lámina VIII nº18), pero considera que se trata de una moneda ibérica, y como tal se va transmitiendo en la bibliografía hasta bien avanzado el siglo veinte.

            Generalmente se admite que los primeros denarios de “Baskunes” comenzaron a acuñarse en la segunda mitad del siglo segundo antes de nuestra Era, estas primeras piezas eran de buen estilo (Figura 4a) y siguieron fabricándose hasta llegar a las copiosas emisiones del primer tercio del siglo I a.C., relacionadas con las guerras sertorianas (83 – 72 a.C), donde son frecuentes los tesorillos de denarios que incluyen piezas de las cecas de Baskunes, Sekobirikes y Turiasu (como el de la cueva de Usastegi en Ataun, Guipúzcoa). Estas acuñaciones tardías poseen un estilo más degenerado, donde por ejemplo, el busto del anverso en las piezas de Baskunes presenta una nariz de gran tamaño y la barba se resuelve con unos pocos puntos gruesos (Figura 4b). Este aumento en el tamaño de la nariz en los bustos que aparecen en las monedas ibéricas es típico cuando los cuños se desgastan y se retocan manualmente para prolongar su vida. Es precisamente una de estas emisiones tardías la que utilizarán como modelo los celtas ambianos del norte de la Galia (Figura 4c).

Figura 4 .- Denario de la ceca "Baskunes”.

            Los dos tipos de emisiones celtas que copian la moneda de la ceca ibérica de Baskunes son muy diferentes y nos dan valiosas pistas acerca de las técnicas de fabricación utilizadas. En el primer caso(3), la perfecta similitud, tanto en anversos como en reversos, entre los bronces de “IMONIN” y sus prototipos de denarios de “Baskunes”, nos lleva a pensar que los mismos denarios ibéricos pudieron servir como modelo o “patriz” (Figura 5), de donde se obtendrían las matrices para fabricar las monedas, posiblemente reproduciendo los cuños en cera y rodeándolos de arcilla para formar el molde que posteriormente se rellenaría con bronce fundido, mediante la técnica de la “cera perdida” utilizada en la antigüedad. Sobre los cuños de cera se introdujeron algunas pequeñas modificaciones como, en el anverso: adición delante de la cara, de una pequeña culebra o dragón, y debajo un círculo con un punto inscrito (lo que sería la letra silábica ibérica “ku”), por contra en la leyenda del reverso, la letra ibérica “Ku” pierde su punto central transformándose en la letra latina “O”. También en el reverso, se modifica la cabeza del jinete, haciéndola resaltar más mediante el curioso procedimiento de hacer un punto que actúa de ojo, y trazar a partir de él una espiral, colocando en la parte superior cuatro pequeños picos que simulan el pelo. También se modifica la cola del caballo y las dos últimas letras de la leyenda ibérica “E” y “S” se cambian por una “I” y una “N”. Todas estas modificaciones pudieron añadirse fácilmente después de haber obtenido la imagen en negativo (incusa) en un material blando (cera o arcilla) a partir de un denario original de “Baskunes”.

Figura 5 .- Imitaciones de los celtas ambianos: "bronces de IMONIN".

            La segunda emisión es completamente diferente y se realizó diseñando nuevos cuños, transformando completamente el anverso, sustituyendo el busto por un dibujo donde aparecen un par de torqueses en posición central y bajo ellos un collar rematado por sendas cabezas animales, encima, unas figuras de apariencia vegetal y bordeando la parte inferior, una serie de semicírculos con un punto interior (Figura 6). En el reverso se mantiene la figura del jinete con espada, si bien muy modificado respecto al modelo original, en este caso aparece la leyenda “IMONO”, donde las letras “O” llevan el punto central característico de la letra silábica “Ku”, tal como aparece en el denario de Baskunes, pero que curiosamente no figura en la emisión anterior. Este mismo símbolo queda grabado también sobre parte trasera del caballo. En una de las emisiones (Figura 6d) puede verse una pequeña figura bajo el caballo, parece tratarse de un caballito de mar, que también aparece representado en algunas emisiones de los celtas ambianos.

Figura 6 .- Imitación de los ambianos del denario de "Baskunes", denominada “pequeños bronces de IMONO”.  

            Curiosamente estos dos tipos monetarios no aparecen juntos, y se dan en zonas geográficas diferentes, mientras el primero, la imitación casi exacta del denario de Baskunes, se encuentra al norte en el Departamento del Somme, en La Picardía (santuario de Digeon, al sudoeste de Amiens), el segundo tipo, calificado como “homotipia de contigüidad” (4), aparece más al sur, en el departamento del “Seine-Maritime” (hallazgos de Rouen) y según esto sería una emisión posterior que copia la primera imitación. Sin embargo hay un hecho a tener en cuenta, y es la conservación en estas piezas (bronces de IMONO) de la letra silábica ibérica “ku” en la leyenda del reverso, que había desaparecido en la emisión anterior (bronces de IMONIN). Este dato nos permite plantear otra hipótesis, el denario de “Baskunes” fue imitado al mismo tiempo en dos zonas próximas independientemente y utilizando técnicas distintas, en el primer caso (IMONIN) empleando los propios denarios como punzones para fabricar los cuños, y en el segundo (IMONO) abriendo nuevos cuños, operación que permitió introducir mayores modificaciones en los motivos, conservando en este caso sólamente la figura original del reverso del denario de Baskunes.  

            No son éstas las únicas emisiones donde encontramos jinetes armados en las monedas celtas emitidas por los ambianos de la Galia Belga, también podemos ver el jinete portando un “falx” u hoz de guerra, similar al de las emisiones ibéricas de las cecas de “Oilaunikos” y “Umanbaate” (Figura 7b), esta última situada también en territorio vascón, si bien este caso no podemos demostrar que las emisiones galas hayan copiado a estas cecas ibéricas.

Figura 7 .- a: Bronce ambiano con jinete portando un “falx” u hoz de guerra. b: As de la ceca de Umanbaate (Navarra, España).

            En cuanto a la cronología de las imitaciones del denario de Baskunes, los datos más relevantes proceden de las excavaciones del santuario de Digeon (Somme), donde aparecieron varias piezas del primer tipo en un contexto arqueológico (junto con fíbulas, y monedas romanas) (5)que dan una datación bastante tardía para este tipo de emisiones, entre los años 40 y 70 de nuestra Era, es decir un siglo después de que cesara la fabricación de la moneda ibérica de “Baskunes” (en el 45 a.C) y de que la Galia hubiera sido completamente conquistada por Cesar (51 a.C.). Paradójicamente mientras los celtas seguían acuñando esta imitación de la moneda ibérica, las acuñaciones más cercanas al lugar donde se había emitido el prototipo, era los numerosos ases romanos de Cascantvm (Cascante), de tiempos del emperador Tiberio. ¡Estas imitaciones galas fueron fabricadas probablemente durante los mandatos de los emperadores Claudio y Nerón!.

            Puede sorprender la diferente cronología de los denarios de Baskunes (siglo I a.C.) y sus imitaciones galas (siglo I d.C.), pero por ejemplo, hemos podido ver en el artículo anterior cómo las estáteras griegas de oro de Filipo II y Alejandro Magno, fueron imitadas por los ambianos nada menos que ¡dos siglos más tarde!.

(1)  Tradicionalmente se consideraba que las primeras emisiones de oro galas correspondían al s. III a.C., pero recientemente se ha retrasado esta cronología en base a estudios metrológicos.
(2)  VILLAR, F. (1995). Estudios de celtibérico y de toponimia prerromana. Univ. Salamanca, 276 pp.

(3) IBÁÑEZ, M., 1993. Relations entre la Gaule belgique et la Celtibérie. Bull. Soc. Fr. Numismatique. 48(5): 564‑566.

(4) DELESTRÉE, L.P., 1996. Monnayages et peuples gaulois du Nord-Ouest. Ed. Errance. Paris: 144 pp.

(5) DELPLACE, Ch., 1987. Monnaies du sanctuaire de Digeon (Somme). En: Monnaies gauloises découvertes en fouilles. Dossier de Protohistoire 1: 125-137.